Posts

Joy in Senegal as the Garden Grows!

Designing with Nature in Bali

We loved meeting the Bamboo U team and students during a recent trip to Bali to learn about bio-architecture with bamboo. Bamboo U, part of The Green School family, offer bamboo design-and-build courses every quarter, where anyone with a passion for learning about natural design and building with bamboo can learn in an applied way, under the guidance of Balinese master-builders. Students are guided to make their own designs as well as 3D models of their designs before having the chance to build them to scale together.

Did you know that bamboo has a higher compressive strength than wood, brick or concrete and that the tensile strength of bamboo is comparable with the tensile strength of steel? Bamboo has been used as a building material across Asia for centuries and it is common to see bamboo used as scaffolding in Bali for new multi-storey buildings.

We met with the Bamboo U team at The Kul Kul Farm, a stunning permaculture farm in The Green School family, where volunteer Arturo was busy planting a syntropic food forest, inspired by the teachings of Ernst Götsch. The Kul Kul farm provide introductory permaculture courses on a regular basis and work with the Green School to provide Permaculture Design Courses.

Bali is full of stunning examples of bio-architecture with bamboo, as talented designers and architects work with local craftsmen to create unique biophilic structures in harmony with the surrounding nature. The bamboo structures at The Kul Kul Farm, The Green Camp and The Green School are perfect examples of natural buildings that feel amazing to spend time in, and this feeling optimises the learning experience. A great demonstration of the positive influence of biophilic design on education and feelings of well-being, and of course lots of inspiration brewing for the design of the future Green Living Lab location! 💚

Life in the Soil in Senegal

Kassoumay! It was a wonderful experience to lead a permaculture workshop for Jamooral, an association of women in the town of Kafountine  in Senegal who want to grow food together. On the invitation of local foundation Kakolum, working to assist the women to create stable livelihoods, Aveen from the Green Living Lab team informed the group about life in the soil , the soil food web , & the importance of biodiversity above & below the soil to build healthy living systems.

Translating from Spanish to the local Wolof language, Maria & Toni from the Kakolum team helped Aveen to relay natural pest control strategies including companion planting & the concept of vertical hot composting. The women will now build new composting facilities on their land so organic materials that would usually be burned (according to local practice) will be converted to compost instead & used to add fertility to their soil. 

Magisch Zaad, door Laura Vegter

Ik wil op blote voeten lopen! Die gedachte komt spontaan op als ik het Groene Leven Lab aan de Amsterdamse Zuidas binnenloop op deze eerste warme lentedag. Blote voeten en natuur zijn voor mij een ultieme combinatie, het maakt me zorgeloos en blij.

Als ik de andere aanwezigen ontmoet, werp ik een blik naar beneden. Ik zie een hoog gehalte aan stevige Dr. Martens, blijkbaar dé schoen van de groene student. Ik ben hier namelijk voor de aftrap van de Green Student Bootcamp Challenge – een serie van tien vrijdagmiddagen met workshops. En ik mag mee doen! Doel: praktische groene skills leren voor het ontwikkelen van een duurzame en gezonde levensstijl midden in de stad.

Pretty Woman revisited

Wat schetst mijn verbazing als we ons voor het begin van de rondleiding begeven naar… de Bare foot circle! Dit stukje cirkelvormig gras nodigt zakenlui uit de naburige kantoortorens uit om tijdens de lunchpauze hun schoenen aan de wilgen te hangen en blootvoets te relaxen bij het GLL. Ook maken wij kennis met de composttoiletten, het wormenhotel, de biomeiler (verwarming dmv compost) en een mini-voedselbos met twee participeerbomen. De koepelvormige workshopruimte is gebouwd met verantwoord hout, met behulp van een laagje azijn kan het wel vijftig jaar mee.

Arthur

Tijdelijke oase

Deze oase die het Groene Leven Lab (The Green Living Lab) al een paar jaar creëert, bevindt zich op een uniek stukje grond. Het is een van de weinige plekken in Amsterdam dat nooit bebouwd en vervuild is. Bij het GLL ben je welkom om te leren over duurzaam leven, maar vooral ook om lekker te ontspannen. Want, zegt medeoprichter Aveen Colgan, ‘als mensen plezier hebben in de natuur, volgen verbinding en bewustzijn vanzelf.’ Het Lab is een tijdelijke plek, eigenaar de VU heeft bouwplannen. Gevraagd hoe ze bij het GLL omgaan met dit onafwendbare gegeven, verwijst Aveen naar haar inspiratiebron: het boek The more beautiful world our hearts know is possible van Charles Eisenstein. ‘Bij elk creatief project gaat het om het proces’, concludeert zij.

Wonderlijk

En dan onze les van vandaag: zaden. Brainstormend zoeken we naar een definitie: leven, embryo, DNA? Sameena Safiruddin (aka Sameena Seeds Sower) weet het goede antwoord: zaad is magisch! En prachtig, wijst ze op de sieraden die ze ervan maakt. We lopen langs een tentoonstelling van indrukwekkende zaden en leren over het proces van ontkieming. Gaandeweg kom ik erachter hoe ver ik tot nu toe verwijderd ben van deze wondere wereld – wat weet ik nou van zaad, de basis van ons bestaan?

Ik leer dat zaden weten wanneer het optimale moment is om te ontkiemen. (Tip: leg voor thuisgebruik sommige soorten een tijdje in de vriezer om vorst na te bootsen). Ik leer dat je ze niet te diep moet zaaien – ontkiemen vraagt een enorme krachtinspanning, dus een korte groeiweg naar boven stellen ze op prijs. En ik leer over de bedreigingen van Monsanto en Roundup voor onze voedselvoortgang – voor mij bekende namen, maar eerder te abstract om me druk over te maken.

Ook behandelen we de anatomie van zaad, zo maak ik kennis met de ‘radicle’: het plekje waar de wortel ontstaat. Nu snap ik opeens wat filmmaker Chris Jordan (Albatross) bedoelde toen hij zei: ‘It is time for radicle change, change from the roots!’

Sameena laughing

Flowerpower                

Zaden verspreiden zich door zwaartekracht, springkracht, wind, dieren… Gelukkig kunnen we als mens ook wat bijdragen aan ons voortbestaan. Zaadbommen zijn hiervoor ideaal. Met een eenvoudig recept van aarde, klei en bloemzaad fleuren we de stad op en ondersteunen de bijen. Gooi ze over de schutting in de kale tuin van je buur, op een bouwterrein, of uit de trein. Met deze tactiek uit de guerilla gardening en permacultuur, maken we de wereld een stukje mooier.

Fae & girls

door Laura Vegter, 11 april 2018

Events

Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria