Green Gold in Zuidas Amsterdam: An Evening with John D. Liu

It was an honour for us to welcome John D. Liu to The Green Living Lab to learn from his experience of witnessing the value of living systems for both people and planet. John is an ambassador of the Commonland Foundation and a Fellow of The Netherlands Institute of Ecology, NIOO-KNAW. He advises governments and multilateral agencies worldwide, including the United Nations, how to restore vitality to degraded landscapes in order to bring prosperity back to the earth, to local people and the local economy.

John Liu @ the GLL

The Commonland Foundation’s restoration projects work on the principles of 4Returns : the return of inspiration by giving local people a sense of purpose, the return of social capital by creating jobs, providing education and social security, the return of natural capital by restoring biodiversity, soil and water quality, and the return of financial capital where sustainable long-term profit is realised.

We heard from John that biodiversitybiomass and accumulated organic matter are the evolutionary factors that regulate the earth’s climate, along with soil fertility and a freshwater system (hydrological cycle). This is the case in both rural and urban contexts.

Vegetative cover, accumulated organic matter and biodiversity in the city work in symbiosis to create vital ecosystems that are directly beneficial for the health and well-being of the people based there.

It was inspiring for us to hear that John sees that the nature at The Green Living Lab holds great value for the city and people of Amsterdam. This value will only increase over time as the city is forced to adapt to hotter conditions caused by climate change.

The trees and nature at The Green Living Lab work to cool the local temperature, infiltrate water to make the local area resilient against flooding and work to clean the air from the considerable air pollution in Zuidas Amsterdam. The microbial and fungal communities that have developed at The Green Living Lab location over time, give the people who visit this space the experience of nature in its purest possible form in the city.

We heard from John that when the preservation and restoration of nature is given a central place, a healthy society and economy flows from this. Without a healthy living environment, there can be no vital economy in the long-term.

Integrating with nature to design landscapes where the needs of people have a central role is the way to a prosperous and sustainable future.

It is inspiring to see nature in the city is given a central place in international cities including London ( London National Park City ). Hopefully the city of Amsterdam ( Gemeente Amsterdam ) and the Zuidas financial district will not be far behind in integrating nature into current and future development plans in order to make a liveable city.

John is leading the growing citizen-driven movement, Ecosystem Restoration Camps, which brings people together to restore degraded landscapes worldwide. By volunteering and becoming a member, you can help to realise the greener and healthier world that is our best chance of mitigating the effects of climate change.

If you would like to contribute to the movement to restore the earth and co-create abundance for local people, please contact:


Wormenhotel Workshop bij het Green Love festival, zaterdag 23 juni, 15.00 – 15.45 uur! ?

Wormhotel Workshop GSBC 2018
Please see English below.
Composteren in de stad is gelukkig niet moeilijk! Rowin zal je leren hoe je makkelijk je eigen #wormenhotel kunt bouwen en je alles vertellen over hoe simpel je zelf gft-afval kan verwerken tot rijke #vermicompost. Kom onze kronkelende compostwormen vergezellen en verras je huisgenoten door deze fascinerende wezens een uniek plekje thuis te geven! 


Reservatie vereist: Plaatsen moeten op voorhand geboekt worden via email:
Taal: Nederlands & Engels
Workshops en activiteiten bij het Green Love festival zijn gratis met een WeMakethe.City festivalpas, anders op donatie basis. Koop je festival pas hier:
Voor het volledige programma zie:
**Reserveer je plaats voor activiteiten na 18.00 uur per mail:
Worm Hotel Workshop at The Green Love festival, Saturday 23 June, 15.00 – 15.45.
Luckily composting in the city is not difficult! Rowin will tell you how easy it is to build your own worm hotel and will tell you how you can process your organic waste into rich worm #compost. Come meet our wriggly compost worms and surprise your housemates by giving these fascinating creatures a place in your home!


Reservation required: Places to be booked in advance by email:
Language: Dutch and English
Workshops and activities at the Green Love festival are free with a WeMakethe.City festival pass, otherwise on a donation basis. Buy your festival pass here:
For info on the full programme, see:
**Reserve your place for activities after 18.00 by email:

Biomimicry @ The Green Living Lab: Learning Sustainability from Nature

A Sustainable World Already Exists & Holds the Secrets to Our Survival

Throughout the Green Student Bootcamp Challenge 2018, students have been encouraged to observe and interact with nature. From sowing seeds & brightening grey urban environments with seed balls for people and pollinators, learning how to grow vegetables and oyster mushrooms at home, composting their organic waste, foraging and cooking with wild plants, looking with Green Office VU at the issues caused locally and worldwide when humans do not work in harmony with nature at the Whole Earth? photography exhibition, (also on the campus of the Vrije Universiteit Amsterdam ), and hearing how natural processes can be integrated into cities to create a healthier environment for all, our class of 2018 has been on quite a journey!

No better way to spend the penultimate session of this year’s programme than learning about Biomimicry. Biomimicry is a strategic design approach to innovation, where nature’s 3.8 billion years of research and development is a source of sustainable solutions. If we view nature as a teacher, we see that everything that nature does is already circular and sustainable. Animals, plants, and microbes are skilful engineers. By emulating nature’s time-tested patterns and strategies we can create products, processes, and policies that are well-adapted to life on earth in the long-term. In this way we can solve massive sustainability problems we have created for ourselves and future generations.

Jamaica Den Heijer, is a consultant with Biomimicry Nederland and Innovation Manager with Heijmans, a large Dutch construction company, that is looking to nature to develop sustainable innovations for construction. Thankfully more and more progressive businesses & organisations in The Netherlands are looking to natural ecosystems to learn from them how to innovate in order to operate sustainably.

Jamaica inspired students to go out into The Green Living Lab ‘s organic garden to observe nature’s patterns and design strategies, and students began to see the garden, which they had already spent a lot of time in, from a completely different perspective. With a new curiosity, respect and understanding of the design genius in the natural world around them, this group of students from the Vrije Universiteit AmsterdamUniversity of Amsterdam / Universiteit van Amsterdam, Amsterdam University CollegeHvA – Hogeschool van AmsterdamUtrecht University & TU Delft are ready to graduate!

For more information on Biomimicry & for info trainings & courses in The Netherlands, see:

Recept voor Zwart Goud, door Laura Vegter

Let's Go Outside

Doe je schoenen maar uit, want we gaan naar buiten! Met deze verrassende uitnodiging begint Rowin Snijder (alias Le Compostier) de tweede workshop van The Green Student Bootcamp Challenge 2018. Vandaag is alles omgedraaid. Het thema is namelijk: de bodem onder onze voeten.

Deze omgekeerde blik is niet vanzelfsprekend. We doen meer onderzoek naar de sterren, dan naar de bodem, aldus Rowin. Terwijl we met onze blote voeten op de betegelde inrit staan, legt hij uit dat de aarde oorspronkelijk ook zo aanvoelde: als een bodem van keihard gesteente. Tegenwoordig heeft de aarde als enige planeet een vruchtbare huid vol leven. Onze bodem is bijzonder en kostbaar!

Bodem : mens
Dankzij kleine organismen die ooit begonnen te snoepen van de rotsbodem, kon een steeds vruchtbaarder aardkorst ontstaan, met organismen die zich verder ontwikkelden. Les 1 van Rowin: hoe complexer de organismen in de bodem, hoe complexer de organismen op de bodem. Daarom is het zo belangrijk om de aarde te voeden. De gezondheid van grond, plant en mens houdt rechtstreeks met elkaar verband. Op dit moment gebruiken we de aarde vooral om er snel zoveel mogelijk uit te halen, zonder iets terug te geven.

Zo belanden we bij het belang van compost. En stelt Rowin ons voor aan de hoofdrolspeler in deze workshop: de worm. Er zijn verschillende vormen van compostering, maar de worm blijkt de maker van de meest exquise compost, ook wel ‘zwart goud’ genoemd. Wormen associëren we vooral met de dood, vandaar dat we er niet zo graag bij stil staan. Vandaag ontdoen wij dit onderaardse beestje van zijn onpopulaire imago. Er zijn weinig andere wezens die continu werken aan het verbeteren van onze omgeving. Rowin: als je wat tijd met ze doorbrengt, blijken ze heel slim!

Le Compostier Lecture

Zelf heeft hij de wormen leren kennen en waarderen door zijn ‘community composting’ projecten. Sinds 2,5 jaar ontwikkelt hij als Le Compostier houten wormenhotels bij het Green Living Lab voor restaurants en stadsbuurten. Zo zorgen buurtbewoners en wormen samen zorgen voor compost ter vergroening en ‘urban farming’. Vandaag bouwen wij onze eigen wormenhotels met behulp van gerecyclede mayonaise emmers. Eerst stelt Rowin ons met de nodige instructies gerust: wormen blijken makkelijke gasten. Ze willen vooral met rust gelaten worden en één keer in de week voeren met groenteafval is meer dan genoeg.

Le Compostier

Blik op de basis
Het Green Living Lab biedt met deze workshops over zaden en bodem een kijkje achter de schermen van onze voedselvoorziening. De kennis die de moderne stadsmens nodig heeft om voedsel te vergaren, beperkt zich tot de openingstijden van Albert Heijn! De weg van zaadje naar glorieuze groente in het schap voltrekt zich volledig buiten ons zicht.

Vandaag huiver ik bij de video waarin een Indiase boer de blauwe korrels laat zien die hij over het land strooit. Ik glimlach bij de boer die ons trots een handvol gezonde aarde toont, het resultaat van traditionele Indiase technieken. Ik leer dat we in de haastige moderne landbouw met ploegen het bodemleven verstoren. Wormen en schimmelketens worden in mootjes gehakt, aardlagen raken door de war. Dat maakt het ecosysteem vatbaarder voor plagen, wat we oplossen met pesticiden en mest. Gevolg: verlies van biodiversiteit, erosie en zelfs klimaatverandering.

Hand vol leven
En dan is het tijd voor het ontvangen van mijn nieuwe gasten. Rowin staat klaar met een flinke schep aarde vol wormen. Uitnodigend houd ik de gouden Calvé emmer omhoog, zorgzaam bekleed met laagjes karton, aarde, compost, zaagsel, groenteafval en bladeren. Hij vraagt mij het hotel neer te zetten, ter kennismaking moet ik mijn nieuwe huisgenoten zelf vasthouden. Daar sta ik met twee handen vol leven en een stralend gezicht, alsof ik de schepping zelf vasthoud.


Met een gloednieuw wormenhotel schommelend aan mijn stuur fiets ik de stad door, hopend dat mijn nieuwe vriendjes niet misselijk worden.

Laura Vegter April 2018

#greenhealthystudents #wormenhotel #wormhotel #compost #urbancompost #foodwaste 

#soilfertility #healthyurbanliving #vuamsterdam #zuidas

Magisch Zaad, door Laura Vegter

Ik wil op blote voeten lopen! Die gedachte komt spontaan op als ik het Groene Leven Lab aan de Amsterdamse Zuidas binnenloop op deze eerste warme lentedag. Blote voeten en natuur zijn voor mij een ultieme combinatie, het maakt me zorgeloos en blij.

Als ik de andere aanwezigen ontmoet, werp ik een blik naar beneden. Ik zie een hoog gehalte aan stevige Dr. Martens, blijkbaar dé schoen van de groene student. Ik ben hier namelijk voor de aftrap van de Green Student Bootcamp Challenge – een serie van tien vrijdagmiddagen met workshops. En ik mag mee doen! Doel: praktische groene skills leren voor het ontwikkelen van een duurzame en gezonde levensstijl midden in de stad.

Pretty Woman revisited

Wat schetst mijn verbazing als we ons voor het begin van de rondleiding begeven naar… de Bare foot circle! Dit stukje cirkelvormig gras nodigt zakenlui uit de naburige kantoortorens uit om tijdens de lunchpauze hun schoenen aan de wilgen te hangen en blootvoets te relaxen bij het GLL. Ook maken wij kennis met de composttoiletten, het wormenhotel, de biomeiler (verwarming dmv compost) en een mini-voedselbos met twee participeerbomen. De koepelvormige workshopruimte is gebouwd met verantwoord hout, met behulp van een laagje azijn kan het wel vijftig jaar mee.


Tijdelijke oase

Deze oase die het Groene Leven Lab (The Green Living Lab) al een paar jaar creëert, bevindt zich op een uniek stukje grond. Het is een van de weinige plekken in Amsterdam dat nooit bebouwd en vervuild is. Bij het GLL ben je welkom om te leren over duurzaam leven, maar vooral ook om lekker te ontspannen. Want, zegt medeoprichter Aveen Colgan, ‘als mensen plezier hebben in de natuur, volgen verbinding en bewustzijn vanzelf.’ Het Lab is een tijdelijke plek, eigenaar de VU heeft bouwplannen. Gevraagd hoe ze bij het GLL omgaan met dit onafwendbare gegeven, verwijst Aveen naar haar inspiratiebron: het boek The more beautiful world our hearts know is possible van Charles Eisenstein. ‘Bij elk creatief project gaat het om het proces’, concludeert zij.


En dan onze les van vandaag: zaden. Brainstormend zoeken we naar een definitie: leven, embryo, DNA? Sameena Safiruddin (aka Sameena Seeds Sower) weet het goede antwoord: zaad is magisch! En prachtig, wijst ze op de sieraden die ze ervan maakt. We lopen langs een tentoonstelling van indrukwekkende zaden en leren over het proces van ontkieming. Gaandeweg kom ik erachter hoe ver ik tot nu toe verwijderd ben van deze wondere wereld – wat weet ik nou van zaad, de basis van ons bestaan?

Ik leer dat zaden weten wanneer het optimale moment is om te ontkiemen. (Tip: leg voor thuisgebruik sommige soorten een tijdje in de vriezer om vorst na te bootsen). Ik leer dat je ze niet te diep moet zaaien – ontkiemen vraagt een enorme krachtinspanning, dus een korte groeiweg naar boven stellen ze op prijs. En ik leer over de bedreigingen van Monsanto en Roundup voor onze voedselvoortgang – voor mij bekende namen, maar eerder te abstract om me druk over te maken.

Ook behandelen we de anatomie van zaad, zo maak ik kennis met de ‘radicle’: het plekje waar de wortel ontstaat. Nu snap ik opeens wat filmmaker Chris Jordan (Albatross) bedoelde toen hij zei: ‘It is time for radicle change, change from the roots!’

Sameena laughing


Zaden verspreiden zich door zwaartekracht, springkracht, wind, dieren… Gelukkig kunnen we als mens ook wat bijdragen aan ons voortbestaan. Zaadbommen zijn hiervoor ideaal. Met een eenvoudig recept van aarde, klei en bloemzaad fleuren we de stad op en ondersteunen de bijen. Gooi ze over de schutting in de kale tuin van je buur, op een bouwterrein, of uit de trein. Met deze tactiek uit de guerilla gardening en permacultuur, maken we de wereld een stukje mooier.

Fae & girls

door Laura Vegter, 11 april 2018

Your Phone: The Artless Saboteur. The Impact of Smartphones on Personality, by Kristina Kalpaklieva

Is your phone sabotaging you?

Based on recent statistics, chances are you are reading this on a mobile device. Thank you, and let me tell you why you would rather you didn’t.

You have probably heard all about the crazy amount of time we spend on our phones and how this kills human interaction. Sure, it was much better once upon a time, when you would look strangers in the eye and shake hands to prove your sword stayed at home. Frankly speaking, criticising the impact of technology on interpersonal communication is too easy. Let’s focus on something else instead – the impact your phone usage might have on your personality.

Now that I have your attention, this is what you stand to lose through excessive phone use:

Your Balls


In her insightful book “Presence”, Amy Cuddy discusses in length how body posture can affect assertiveness and confidence. Among the numerous studies she undertakes, one focuses on posture while using a mobile device. For most of us, checking our phones means automatically hunching and looking down (hence the term for this posture –  iHunch). Whereas the occasional hunch might seem harmless, research shows that spending time in a “powerless” posture leads to increased cortisol and decreased testosterone production. As these two hormones play a vital role in our assertive behaviour and stress perception, the hunch could actually cause you to feel less bold over time and hinder your reactions to novel and challenging situations. The good news is, you can reverse this effect! An obvious solution is to stop checking your phone that much, but if that is a stretch – make sure you have the most upright and expansive posture possible while using your device. For more tips on using your body posture to enhance confidence, I would highly recommend reading Amy Cuddy’s book.

Your Romantic Mysteriousness

Before I started consciously limiting my smartphone usage, I used to instinctively grab my phone in any situation where I would have to wait, where I would have to be alone, or when I was so nervous I did not know what to do with my hands. The idea that we are using our phones to avoid uncomfortable feelings is not new. It is human nature to seek an escape from discomfort or threat. Putting your phone down will not change that.

However, as an admirer of all things poetic, I must inform you that while escaping into your phone, you are missing out on learning the following beautiful skills:


One of the saddest things phones have done to us is to create the expectation that something needs to be happening all the time. A moment of silence feels like a moment lost. A slow day feels unproductive. But the good things in life take time, and knowing how to expect them is one of the most underrated beauties of life. The moment before something happens – before your lover arrives, before your alarm clock rings, before the rain starts – is when life happens. Losing this ability to just be still and wait will make you, frankly, tragically uninteresting. Stop this from happening by not grabbing your phone next time you are waiting for someone to show up – look around instead. Notice the sky. Breathe in. Breathe out. Take a walk around the block and come back. The beauty of the moment is fragile – open that app and it’s gone.


Losing Yourself

Ten years ago, before I was a smartphone owner, I was a paper map owner. A proud one. Finding myself in the beautiful city of Vilnius at the time, I was planning my daily route in the mornings only to end up losing my way by lunchtime. There was no Google Maps for me to turn to – there were people. And, actually, this is how I got to know the stories of the places I was looking for, rather than just their locations. Not that the internet doesn’t offer this knowledge, but the way you remember a story being told to you is not the way you remember reading a Wikipedia article.


Constant reliance on Google Maps takes away the serendipity of life. Consider all the side streets you have never seen and what gems they could hide. Frankly, unless you live in a super dangerous place (in which case, please don’t follow my advice), you will be fine without a map. Grab some comfy walking shoes, a camera (optional) and leave your phone at home. Take the longest, most winding route to where you want to go. If you need directions, ask someone or look for a bus stop – there are always maps of the area on there. Now get lost!

Are there any other beautiful life skills you know of that are under threat of modern technology?

Let us know and let’s figure out how to protect them together! Contact me here:


Green Student Bootcamp 2017!

Please read English below.

Mooie beeld van de sfeer van ons Green Student Bootcamp Challenge onderwijsprogramma vorige jaar, gemaakt met liefde door deelnemende VU student Lea Grosse.

Ons 2017 programma wordt gelanceerd op vrijdag 12 mei & wij nodigen universiteitsstudenten uit om hen plekjes nu te reserveren.

Inspirerende partners in 2017 zijn inclusief Youth Food Movement Nederland,  Le Compostier & meer!

Voor info, neem contact met ons snel op:



Lovely impression of the vibe during our ‘Green Student Bootcamp Challenge education programme last year, made with love by participating VU student Lea Grosse.

Our 2017 programme will be launched on Friday 12 May & we are now welcoming university students to get in touch to reserve their places.

Inspiring partners in 2017 include Youth Food Movement Nederland, Le Compostier & more!

For info, get in touch with us at:

#groenegezondestudenten #greenhealthystudents #healthyurbanliving



Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria