Posts

“Ik kwam thuis met een wormenhotel…”

Door: Michelle Otter, Duurzame Student

Na een week studeren achter mijn laptop leerde ik vrijdagmiddag in de praktijk meer over een gezonde bodem. Bovendien ontmoette ik een aantal wel heel speciale potentiële vrienden. Ik was namelijk aanwezig bij de eerste sessie van de Green Student Bootcamp Challenge van dit jaar.

Terwijl ik geniet van een sappig appeltje, kijk ik over het water naar de Tolhuistuin en laat ik me door het pontje van ‘t IJ richting Amsterdam Centraal varen. Op de grond tussen mijn voeten staat een grote witte plastic bak met gele deksel. Deze bak bewaak ik met mijn leven. Voorheen was de bak nog gevuld met de mayonaise-voorraad van de lokale frietboer, maar op dit moment huisvesten hier mijn nieuwe potentiële vrienden. Een ware uitdaging: zoals dat met nieuwe vrienden gaat, weet ik nog weinig en zal ik tijd en moeite moeten investeren voor een vruchtbaar resultaat. En het feit dat mijn potentiële matties glibberige wormen zijn, speelt misschien ook mee. 

De worm-proef

De wormen leven in een wormenhotel dat ik ‘s middags tijdens een workshop van de Green Student Bootcamp Challenge bouwde. Het is de bedoeling dat ik ze ga voeden met mijn keuken- en tuinafval. Het resultaat is dan vruchtbare compost, omgezet door de wormen. Ten minste, als ik het proces op de juiste manier uitvoer. Die proef neem ik de komende weken op de som. 

De Bootcamp bestaat uit acht events in heel Nederland, waarin je leert wat het in de praktijk betekent om te werken aan duurzaamheids- en gezondheidsproblemen. Academici, ondernemers, en vernieuwers delen op interactieve wijze hun kennis en ervaring, maar om te leren ga je vooral ook zelf aan de slag. Na een week lang achter de computer, kun je tijdens de events al je zintuigen inzetten om samen met een groep enthousiastelingen te leren. Maar naast deze middagactiviteiten, gaat elke Bootcamp-sessie gepaard met een of meerdere studentenkamer-proof ‘thuis-experimenten’. En zo belandde ik dus met mijn wormenhotel in de trein.


“Het is een experiment voor thuis. De uitdaging is om de wormen levend te houden en om te voelen, ervaren, en zien hoeveel afval zij om kunnen zetten tot compost.”


Wormen, de aarde en een gezonde wereld

De bodem: daar ging deze eerste sessie over. Een belangrijk thema, want het leven begint bij de bodem. Wist je dat in een theelepel aarde zich zo’n 30.000 organismen kunnen bevinden? Om zichzelf te beschermen, bouwt de natuur een soort huid, de ‘toplaag’. Er is zo’n 2000 jaar nodig voor het vormen van zo’n beschermende toplaag van 10 centimeter. Aan het soort natuur dat op een bepaalde plek groeit kun je de status van de bodem afleiden. 

En dit is van belang: een gezonde bodem is de bron is voor een gezond ecosysteem, voor een gezonde stad, en voor gezonde mensen. Zo kunnen we bijna alle actuele wereldproblemen verbinden aan de status van de bodem. Waarom dan wormen? Een wormenhotel laat de verbinding tussen bodem en ons dagelijkse leven goed zien: door in plaats van de keukenresten weg te gooien de nutriëntrijke compost terug te geven aan de aarde, kun je bijdragen aan het bouwen van een vruchtbare bodem. 

Een challenge?

Na afloop is het me duidelijk waarom de reeks events naast bootcamp, ook ‘challenge’ heet: om je dagelijkse patronen als student te doorbreken en te ‘werken aan duurzaamheid’, moet je je handen uit je mouwen steken en het gewoon doen. En het is een uitdaging om het experiment aan te gaan. Ik kan het weten. Op de veerpont voerde ik mijn klokhuis namelijk niet aan mijn wormpjes, maar gooide ik hem in de prullenbak voor mijn neus. En hoe ga je bij thuiskomst om met huisgenoten die van hun stokje vallen als je ze vertelt dat de nieuwe huisdieren niet vissen, maar wormen zijn?

Voor sommigen zal dit geen uitdaging zijn. En dat vind ik het leuke: deze bootcamp zal voor iedereen een andere uitdaging brengen, maar leuk, verfrissend, en leerzaam is ‘ie in ieder geval. Zo was een andere student in haar nopjes toen ze voor het eerst in haar leven een boor hanteerde en ventilatiegaatjes in haar hotel boorde. Als je benieuwd bent naar wat jouw uitdaging is heb ik goed nieuws: je kan nog aanschuiven bij de aankomende zes sessies!

Voor meer informatie over de Green Student Bootcamp Challenge events: kijk hier. De Bootcamp Challenge vormt een onderdeel van de activiteiten van Green Living Lab (GLL), waarover we eerder al een artikel schreven. Wil je meer weten over het wormenhotel? Ook hier schreven we eerder een artikel over, klik hier.

Green Educators: A Chat with Sameena Safiruddin

By Tess Holmgren

Starting Friday 3rd May, the Green Living Lab will already be hosting its fourth Green Student Bootcamp Challenge. This year students in the Netherlands are invited to go on a tour of the Netherlands to learn about healthy urban living and a series of workshops will take place in Amsterdam, Groningen, Utrecht, Delft, and Rotterdam.

Starting from the ground up, this year’s first Bootcamp session is all about ‘Seeds and Soil’ and it will take place at the Tolhuistuin in Amsterdam on Friday 3rd May. Students will learn about the importance of biodiversity in the soil for life on earth and will roll up their sleeves to build their own DIY worm hotel home composting system, learn how to grow healthy plants at home for food and sow seeds. Commonland will also be there to talk about restorative solutions for environmental degradation.

I caught up with GLL workshop leader Sameena Safiruddin who will co-lead a workshop on seeds and how to grow healthy plants at home, in order to ask about her inspiration for healthy urban living.

Please tell us about your work.
I am a permaculture designer, I lead foraging workshops and gardening tours, teach school children how to grow plants and I am a willow weaver. I work with diverse community garden projects and nature education projects. Amongst other things I’ve helped set up community garden projects in the east of Amsterdam, including a public garden and a community arts and cultural space for people in the neighbourhood. For me it’s mostly about the nature connection. It’s not so much growing plants as getting in touch with nature: learning how things grow, learning the importance of insects, and so on. My work is, for me, about bringing nature back into the city and into people’s lives, and bringing back that connection to the natural world.

Without revealing too much about what’s in store, could you tell us what we can expect from your participation in this year’s Green Student Bootcamp Challenge?
Those joining can expect to get their hands dirty. I think this is important because many don’t do this anymore, too many people spend most of their days sitting behind a computer. So this workshop will be a fun chance for people to use their senses and interact with their environment differently.

What do you hope participating students will take away from the experience?
I hope to inspire students to be more conscious and aware of the nature or the lack of nature around them. I want them to feel both connected and aware of nature. I also hope they feel like they have agency- that they can actively participate in their communities and feel like they have the ability to influence change.

How do you see our relationship with nature and with our environment?
I feel humankind has separated themselves from nature quite a bit. Especially considering we were hunter gatherers at first- foraging for food and intimately connected with the cycles of life. Then with the agricultural revolution we were distanced from the land, and then with industrialisation even more so. For instance now we look at our clocks, not at the sun and the stars. We are no longer as involved with the natural world, instead it has been separated and put in a sterilised environment: our food is mostly wrapped in plastic at the supermarket. Of course this is not true for all people and in many ways I think the awareness of the environment is coming back. But generally this is how I feel our relationship with the environment has evolved.

Has your work changed the way you lead your life? If so, how?
I feel my intuition has led me to all the work I am involved with. At first my goal was to work for an ethical organisation and so I really made a conscious decision to let my ethics and morals guide me. I would ask myself in the face of the work I was doing or in looking for a new job whether this is something that is good for me and good for the earth. I let this act as a filter and, honestly, since I started doing this and dedicating myself to what I love people have started finding me as opposed to the other way around. Because of this there hasn’t been a need to proactively look for new projects to do. I have always had a connection and love for nature, when I was little I had one tree I used to play in. I am still trying to figure out if there was a moment that caused this connection – perhaps it was at school when my teacher, Mr Woods, spoke about the Amazon and he told me about the areas of trees being cut that were the size of football fields. This really moved me and I don’t know if it was him who planted the seed but this for me isn’t a definitive moment, I think my love for the natural world is something that has grown inside me slowly over time and which I’ve let guide my life.

What does healthy urban living mean to you?
I think it’s important to think holistically- from caring for the soil to voting and taking political action. For me healthy urban living also means living as consciously in natural cycles as we can. By this I mean to cause as little disturbance as possible to the water cycle, the carbon cycle, the waste cycle and so on. Biking for instance is a good example because you are not producing waste. Also eating healthy, local, organic food and then composting it so it goes back to the earth. Or being conscious about the waste cycle you are producing personally by the things you buy – to be mindful of buying less, only the things you need and quality products or using rainwater to water the garden. This also involves visiting green areas and to keep creating them. I think we have the ability and responsibility to actively create more biodiversity in the city which is so good for the mind body and soul. We can actually do so much more of this in the city already, and I personally try to do as much of this as I can.

Programme: Green Student Bootcamp Challenge 2019 Netherlands Tour

Students from all universities and colleges are welcome to join, from any study course. See how you can participate & book your space below.

*Friday 3 May, Tolhuistuin, Amsterdam, 14.00 – 17.30

‘Where Life Begins: Soil & Seeds’, with the Green Living Lab & Commonland

Lecture:  Commonland tell us how restorative solutions can reverse the degradation of the land and water systems that are the basis of life on earth, and bring back prosperity to both people and planet.

Green Living Lab Workshops: 

Composting – build healthy soil while making profit from waste. We’ll show you how to turn your kitchen waste into rich compost with a worm hotel.

Sowing Seeds – a guide to growing healthy plants at home.

*Friday 10 May, University of Groningen, 14.00 – 17.30

‘Gifts from Nature: Inspiration & Wellbeing’ with Green Office Groningen & Guests

Tour: A meeting with product designer Tjeerd Veenhoven at his studio to hear how he is inspired by the natural world to develop sustainable products including Palmleather, a plant-based replacement for animal leather, plastic and rubber, and AlgaeFabric, a raw textile material made from algae.

Interactive Lecture: “Links between pro-environmental behaviours and wellbeing” by Steph Johnson-ZawadskiEnvironmental Psychology PhD, University of Groningen.

Green Living Lab Workshop:

Seed Balls – cheering up grey urban environments for people and pollinators with seed balls full of native herbs and flowers.

*20 spaces exclusively available for University of Groningen students for €5,00 per student.*

To register as a University of Groningen student, please contact Green Office Groningen: greenoffice@rug.nl 

All other students, please contact: gsbc@greenlivinglab.org

 *Friday 17 May, Utrecht University14.00 – 17.30

‘Interconnectivity in Nature: Forests & Mycelium,’ with Green Office Utrecht & Guests

Workshop: Forests, with IVN & the Tiny Forest initiative. Exploring the role of urban forests for a healthy city,  and learning how a Tiny Forest can be realised on campus or in the neighbourhood.

Workshop: Mycelium & Mushrooms, with Fungi Factory. We’ll hear about the magical world of mycelium, how Fungi Factory’s circular enterprise utilises mycelium to turn waste into profit, and we’ll be challenged to grow oyster mushrooms at home with a Fungi Factory grow-kit.

*20 spaces exclusively available for Utrecht University students for €9,50 per student.* 

To register as a Utrecht University student, please contact Green Office Utrecht: greenoffice@uu.nl before Thursday 16 May.          

All other students, please contactgsbc@greenlivinglab.org

*Friday 24 May, Amsterdam West, 14.00 – 17.30 

From Farm to Table: CSAs & Cooking Workshop in Nature, with De Stadsgroenteboer CSA & UvA Green Office
We visit this newly established CSA to hear about the role of CSAs in producing healthy food for urban populations. De Stadsgroenteboer team met while studying gastronomy in Italy and they will share their love of tasty fresh produce with us from farm to table, as students are invited to get their hands in the soil to harvest and then cook together.

Cooking Workshop: Expect to get your hands in the soil and to cook with fresh veggies from the garden.

20 spaces exclusively available for University of Amsterdam students for €15,50 per student.*

To register, please contactgsbc@greenlivinglab.org before Friday 17 May.

*Friday 31 May, Rotterdam, 14.00 – 17.30 

‘Creating Cities for Healthier Futures,’ with Hannah Wright & Jorn Wemmenhove, Humankind

City Tour: Exploring how our urban surroundings influence our well-being, with urban planner Hannah Wright and tactical urbanist Jorn Wemmenhove, Humankind.

Includes a visit to the largest and loveliest productive roof-garden in Europe, De DakAkker.

20 spaces exclusively available for Erasmus University Rotterdam students for €5 per student.*

To register, please contactgsbc@greenlivinglab.org before Monday 27 May.

 *Friday 7 June, TU Delft14.00 – 17.30

‘Nature-inspired Innovation,’ with Green Office Delft & Guests

Workshop: Biomimicry Nederland invites us to look to nature for sustainable solutions, and tells us how nature’s design genius is inspiring innovation for a healthy world.

Lecture: Dr. Ingrid de Pauw teaches at the faculty of Industrial Design Engineering TU Delft, and will tell us about her research into nature-inspired design, as well as its applications.

Interactive Lecture: Dr. Bertus Beaumont, teaches BioLogic at the Department of Bionanoscience TU Delft, and will tell us about the course’s focus on how biological principles can be applied to achieve green technological solutions.

We will meet BioLogic students, and hear from them about their entry for the Biodesign Challenge, a global challenge for university students to envision future applications of biotechnology.

*20 spaces exclusively available for TU Delft students for €5,00 per student.*

To register as a TU Delft student, please contact Green Office TU Delft:  info@greenofficedelft.nl before Monday 3 June

All other students, please contact: gsbc@greenlivinglab.org

*Friday 14 June, Amsterdamse Bos, Amsterdam, 14.00 – 21.00

Trees & Us: Trees & People in a Healthy City.

A tree expert will tell us about the role of trees and urban forests in creating a healthy city. We’ll also go on a bird safari and explore what edible delights the forest has to gift us.

To attend, please contact: gsbc@greenlivinglab.org before Monday 10 June. 

*****

Ways to Participate & Costs

All participants required to be students  & advance payment required.

1) Full Programme (8 sessions):

€85 per student, including workshop materials. Apply before 29 April: gsbc@greenlivinglab.org

2) Individual Sessions:

€17,50 per session. Please book here:  gsbc@greenlivinglab.org

3) University of Groningen, Utrecht University, Erasmus University Rotterdam, TU Delft & University of Amsterdam Students:

We have reserved 20 spaces at a discounted rate for local students at sessions taking place at the University of Groningen, Utrecht University, Rotterdam, TU Delft & in Amsterdam.

Please contact us for information on how to book your space with discount: gsbc@greenivinglab.org

On Tour: Green Student Bootcamp Challenge 2019

In 2019 the GSBC will go on on a tour of innovative projects across the Netherlands, where local people are connecting city residents to nature for health and well-being. From urban foraging, food forests and the future of food in the city, from permaculture roof gardening to sustainable innovations, and including our regular grow-your-own-food & co-creation challenges, the programme is guaranteed to be inspiring!

Locations to include Groningen, Rotterdam, Delft, Utrecht and Amsterdam.

We are offering places to 50 students, from any study discipline.

If you know any students who could be interested in a fun green education, please ask them to contact us here for details: info@greenlivinglab.org 

The closing date for applications is Monday 22 April. 

Magisch Zaad, door Laura Vegter

Ik wil op blote voeten lopen! Die gedachte komt spontaan op als ik het Groene Leven Lab aan de Amsterdamse Zuidas binnenloop op deze eerste warme lentedag. Blote voeten en natuur zijn voor mij een ultieme combinatie, het maakt me zorgeloos en blij.

Als ik de andere aanwezigen ontmoet, werp ik een blik naar beneden. Ik zie een hoog gehalte aan stevige Dr. Martens, blijkbaar dé schoen van de groene student. Ik ben hier namelijk voor de aftrap van de Green Student Bootcamp Challenge – een serie van tien vrijdagmiddagen met workshops. En ik mag mee doen! Doel: praktische groene skills leren voor het ontwikkelen van een duurzame en gezonde levensstijl midden in de stad.

Pretty Woman revisited

Wat schetst mijn verbazing als we ons voor het begin van de rondleiding begeven naar… de Bare foot circle! Dit stukje cirkelvormig gras nodigt zakenlui uit de naburige kantoortorens uit om tijdens de lunchpauze hun schoenen aan de wilgen te hangen en blootvoets te relaxen bij het GLL. Ook maken wij kennis met de composttoiletten, het wormenhotel, de biomeiler (verwarming dmv compost) en een mini-voedselbos met twee participeerbomen. De koepelvormige workshopruimte is gebouwd met verantwoord hout, met behulp van een laagje azijn kan het wel vijftig jaar mee.

Arthur

Tijdelijke oase

Deze oase die het Groene Leven Lab (The Green Living Lab) al een paar jaar creëert, bevindt zich op een uniek stukje grond. Het is een van de weinige plekken in Amsterdam dat nooit bebouwd en vervuild is. Bij het GLL ben je welkom om te leren over duurzaam leven, maar vooral ook om lekker te ontspannen. Want, zegt medeoprichter Aveen Colgan, ‘als mensen plezier hebben in de natuur, volgen verbinding en bewustzijn vanzelf.’ Het Lab is een tijdelijke plek, eigenaar de VU heeft bouwplannen. Gevraagd hoe ze bij het GLL omgaan met dit onafwendbare gegeven, verwijst Aveen naar haar inspiratiebron: het boek The more beautiful world our hearts know is possible van Charles Eisenstein. ‘Bij elk creatief project gaat het om het proces’, concludeert zij.

Wonderlijk

En dan onze les van vandaag: zaden. Brainstormend zoeken we naar een definitie: leven, embryo, DNA? Sameena Safiruddin (aka Sameena Seeds Sower) weet het goede antwoord: zaad is magisch! En prachtig, wijst ze op de sieraden die ze ervan maakt. We lopen langs een tentoonstelling van indrukwekkende zaden en leren over het proces van ontkieming. Gaandeweg kom ik erachter hoe ver ik tot nu toe verwijderd ben van deze wondere wereld – wat weet ik nou van zaad, de basis van ons bestaan?

Ik leer dat zaden weten wanneer het optimale moment is om te ontkiemen. (Tip: leg voor thuisgebruik sommige soorten een tijdje in de vriezer om vorst na te bootsen). Ik leer dat je ze niet te diep moet zaaien – ontkiemen vraagt een enorme krachtinspanning, dus een korte groeiweg naar boven stellen ze op prijs. En ik leer over de bedreigingen van Monsanto en Roundup voor onze voedselvoortgang – voor mij bekende namen, maar eerder te abstract om me druk over te maken.

Ook behandelen we de anatomie van zaad, zo maak ik kennis met de ‘radicle’: het plekje waar de wortel ontstaat. Nu snap ik opeens wat filmmaker Chris Jordan (Albatross) bedoelde toen hij zei: ‘It is time for radicle change, change from the roots!’

Sameena laughing

Flowerpower                

Zaden verspreiden zich door zwaartekracht, springkracht, wind, dieren… Gelukkig kunnen we als mens ook wat bijdragen aan ons voortbestaan. Zaadbommen zijn hiervoor ideaal. Met een eenvoudig recept van aarde, klei en bloemzaad fleuren we de stad op en ondersteunen de bijen. Gooi ze over de schutting in de kale tuin van je buur, op een bouwterrein, of uit de trein. Met deze tactiek uit de guerilla gardening en permacultuur, maken we de wereld een stukje mooier.

Fae & girls

door Laura Vegter, 11 april 2018

Applications now Open for the Green
Student Bootcamp Challenge 2018!

APPLICATIONS NOW OPEN!

We are excited to announce the 2018 Green Student Bootcamp Challenge programme!

GSBC Flyer Front

We’ve included more hands-on workshops this year than ever before; from foraging & cooking with wild plants, learning to grow veggies at home, urban composting with worms, growing mushrooms, fermentation, to learning to design from nature’s patterns. It is going to be a lot of fun learning together in nature!

We are delighted to announce educating partners including BiomimicryNL, Mamotok , The School of Nature, Green Office VU, Pangea Amsterdam University College, Le Compostier & HvA – Hogeschool van Amsterdam

There are 10 sessions, always on Friday afternoons from 14.00 – 17.00. The first session is on Friday 6 April, & the programme ends with a graduation party created by participating students on Friday 15 June.

Cost: €65 per student (with valid student card) for 10 sessions, including all workshop materials & vegan snacks and drinks.

Applications to be received before Monday 2 April. All students (18 years + ) are welcome.

For information and an application form, please email : gsbc@greenlivinglab.org

#gsbc208 #greenhealthystudents #healthyurbanliving #natureisaclassroom

Come Join in! New Crowdacting Initiative by Bootcamp Challenge Students!

Crowdacting at The Green Living Lab

CrowdAction: Green Student Bootcamp Challenge

#GreenStudentBootcampChallenge students are launching an initiative to inspire positive environmental behaviour while enjoying a cup of coffee on the go!

Did you know that most disposable cups cannot be recycled? 

When you are on the go, it is easy to forget that the little things you do can have a big impact. Take that cup of coffee you pick up at the café on the way to work; have you ever thought about where it goes after you’ve had your morning pick-me-up? And what about the multitude of other people who also grab a hot drink whilst they are out and about? In the UK alone, 8 million disposable cups are thrown away every single day [1], and globally 500 billion cups are produced and used [2]. Many of these cups are a mixture of plastic and paper, making recycling in the regular way impossible; in the UK, only 1 in 400 of these cups is recycled [1].

Practical Solution 

Thankfully, we can cut down on our waste production without cutting out coffee completely! Reusable cup brands such as KeepCup and ecoffee cup are great options, or you can grab your favourite mug and bring it with you when you are out and about.

Crowdacting with CollAction

“If 30 people sign up to stop using disposable cups for one month (November), then we will all commit to switching to reusable cups.”

Students have proposed a crowdaction where they will replace their disposable cups with reusable cups for all of their takeaway drinks for one month (November). They hope to not only change their own behaviour by taking part in this challenge, but also inspire others to grab their funkiest mug from the counter and take it out on the go to reduce their personal waste.

Students were inspired to launch their initiative on the innovative CollAction platform. Ron van den Akker, founder of CollAction and a guest speaker at this year’s Bootcamp Challenge programme, informed us how this online platform enables people to come together to take initiatives for positive social impact. Check out the great initiatives on the CollAction website, get involved or start your own initiative!

Join Students in Their CrowdAction & Help to Make a Positive Impact Together!

To participate, please sign up here:

https://www.collaction.org/Projects/Details/67

 

[1] The Guardian. 2016. Caffeine hit: what happens to Britain’s 3bn empty coffee cups?

[2] CHOICE. 2017. Let’s grab a coffee – billions of them.

An interesting documentary about the situation in the UK is ‘Hugh’s War on Waste: The Battle Continues’, Episode 3.

 

The Green Life! A Student Approach to Sustainability
by Esti Colomer, VU International Student

Green Student Bootcamp Challenge graduate Esti Colomer shares her experiences of learning about healthy and sustainable lifestyle choices at the Green Living Lab with fellow Vrije Universiteit Amsterdam – International Students:

“Since I moved to Amsterdam last year, I was extremely surprised by the importance of sustainability and all the green initiatives that this city offers. I decided that I wanted to become part of this sustainability movement and I joined the Green Student Bootcamp Challenge. This was a 12-week program aimed to promote healthier lifestyle choices, to help students live more sustainably and put theory into practice. The Bootcamp was organised by the Green Living Lab (GLL).”

 Read More


Students! There is still time to join our new education programme, the Community Compost SchoolThis applied learning programme explores how we can work together to turn our organic waste into compost to grow food locally, how we can prevent food waste in the city, how to make healthy vegan meals & how jobs for students could be created by turning waste into value.

Contact us today to book your place: info@greenlivinglab.org

The Green Student Bootcamp Challenge & #greenhealthystudents
Nederlands

Het is bijna tijd om onze 2de onderwijsprogramma ‘De Buurtcompost School te lanceren op vrijdag 30 september!

Dus de perfecte tijd voor een terugblik op onze 1ste onderwijs programma, ‘The Green Student Bootcamp Challenge’.

Hier vinden jullie een mooi verslag over de invloed van het programma door deelnemende student Roos van der Deijl, MSc Neuroscience, Vrije Universiteit Amsterdam (VU).

“Vrijdag, begin van de middag. ‘Ga je weer naar je groene ding?’ ‘Jep, weer lekker in de aarde wroeten!’ roep ik voordat ik huppelend de Boelelaan oversteek en het Groene Leven Lab binnenloop. Daar vind ik mijn mede ‘groene gezonde studenten’ al (ja hip hè, je vind ons op sociale media onder #greenhealthystudents), kletsend rondom de groentedips, gevulde dadels, en andere (groene, gezonde, vanzelfsprekend) snacks die programmaleidster Aveen met een aantal (groene, gezonde) helpers heeft gemaakt.

Zo ongeveer begon de afgelopen lente iedere vrijdagmiddag voor mij en vijfendertig medestudenten. Vervolgens wachtte ons iedere week weer een vol programma waarin zowel onze handen als breinen werden uitgedaagd om wat duurzamer met de aarde om te gaan. Want naast het vergaren van kennis en inspiratie over de hele reeks onderwerpen die hiermee te maken hebben, was de Green Student Bootcamp Challenge vooral een ‘action lab’, waarmee het creatief, productief, en efficiënt in de praktijk brengen van ideeën voorop stond.

Ik zou pagina’s kunnen vullen over de bomvolle lijst aan workshops, sprekers, en uitdagingen die we iedere week kregen, maar voor de leesbaarheid van dit stukje zal ik het bij de hoogtepunten houden. Praktische stadstuinieren workshops door Cityplot werden afgewisseld met o.a. zonnige en erg inspirerende lessen van VU professor Jaap Seidell, en dr. Jolanda Maas, die i.s.m. het Groene Leven Lab onderzoek doen naar de effecten van een groene omgeving op gezondheid. Ook de VU Green Office en sociaal ondernemen platform Enactus VU kwamen met ons brainstormen. Daarnaast werden we geïnspireerd door verhalen uit het bedrijfsleven van o.a. Coco-Mat, Bio-Kultura, en NICE fruitijsjes (inclusief gratis ijsjes die erg welkom waren op die warme middag!). Goede herinneringen hebben we ten slotte aan de kookdemo van Vegan Sundays, en Tai Chi en mindfulness lessen in het ‘blotevoetenveld’.

Als ik van dit alles één ‘take home message’ zou moeten noemen, is het wel het belang van onze bodem. Ik vind het ongelooflijk me te beseffen dat ontelbare diersoorten onder onze voeten een complex ecosysteem vormen dat letterlijk en figuurlijk ten grondslag ligt aan al het leven op aarde. Wist je bijvoorbeeld dat één eetlepel aan bodem meer micro-organismes bevat dan de volledige bevolking ter aarde? Daarom is het zo jammer dat we er niet zo goed voor zorgen; de afgelopen 150 jaar is de helft van de bodem toplaag verloren gegaan door menselijke ingrepen zoals ontbossing, overbegrazing, en het gebruik van landbouwchemicaliën.

Confronterend? Ja. Hopeloos? Nee. Met een beetje creativiteit is overal een oplossing voor te bedenken, leren we van de lessen maar ook van elkaar. Neem Rowin uit het GLL team, ook wel ‘Le Compostier’. Hij maakt ‘wormenhotels’: zelfontworpen compostbakken, voor straten en restaurants in de stad. Of kijk naar Juste, hij wordt héél blij van gezond koken en is een levend voorbeeld van hoeveel energie dat kan geven. Of Waas, die ons verteld over zijn project ‘Tiny Tim’, een minihuis dat zichzelf voorziet van water, warmte, en elektriciteit.

De tijd vloog om, en voor we het wisten waren we onze graduation party aan het organiseren. Op dit groene festival evalueerden we op de ervaring en vierden we onder het genot van zelfgemaakte hapjes uit de tuin het behalen van onze groene studentenstatus. Onze ‘graduation gift’ was niets minder dan bodem uit de tuin. En zo, beginnend en eindigend met bodem, was de cirkel rond.

Aan het eind van de middag fietste ik altijd naar huis met mijn hoofd vol ideeën om mijn eigen leven weer een beetje groener, bewuster, gezonder, en vooral leuker te maken. Mijn vrienden, familie, en huisgenoten lachten me toe (of soms een beetje uit) over mijn nieuwgevonden enthousiasme voor het houden van wormen, het ‘opvoeden’ van mijn baby plantenbaby’s, en het ijverig schudden van mijn kiempotten. Maar ik denk dat we stiekem best wat zaadjes hebben geplant. Nu maar hopen dat ze blijven groeien.”

Er is nog tijd om deel te nemen aan De Buurtcompost School programma!

Stuur een e-mail naar: info@greenlivinglab.org voor informatie.

Events

Nothing Found

Sorry, no posts matched your criteria