3 Stagiaires voor 2019 Gezocht!

Het Green Living Lab is op zoek naar 3 gelukkelingen die een GLL stagiaire in 2019 willen worden! In 2019 gaat onze holistische onderwijsprogramma het Green Student Bootcamp Challenge op tour door Nederland om innovatieve duurzame & groene projecten te ontmoeten. Wij zijn ook bezig om een nieuwe locatie te ontwerpen en nieuwe onderwijsprogramma’s te organiseren. Dus een heleboel leuke klussen!

Graag horen we voor 30 november van enthousiaste studenten tussen 20-28 jaar, met een goed beheersing van Nederlands en Engels, die over oplossingen voor een gezonde samenleving willen leren.

Voor meer info: info@greenlivinglab.org

 

The Class of 2018 have Graduated! Green Student Bootcamp Challenge 2018

We celebrated a beautiful finale to this year’s Green Student Bootcamp Challenge , where students first went into our organic garden to investigate our resident insects.

Led by Dr. Cor Zonnveld, an ecologist at Amsterdam University College, students learned about the classification, anatomy, and habitats of insects. It was clear that some did not like the idea of insects at all, however, after spending time with Cor in the garden and looking at insects closely with curiosity and wonder, they learned to appreciate our insect friends and their important place in our ecosystem.

Students then harvested from our garden and dived into the kitchen to made delicious vegan food to celebrate their graduation. As a special graduation gift, students were presented with pots of soil from our garden, symbols of fertility and of our care for the living ecosystem of The Green Living Lab location. Our graduating students learned through the course of the programme that life begins in the soil, and that looking after our soils by building fertility is essential for a sustainable world.

We hope this class of 2018 will now go forth to help make a healthier greener world in harmony with nature. In fact, we are pretty sure they will. ?

Biomimicry @ The Green Living Lab: Learning Sustainability from Nature

A Sustainable World Already Exists & Holds the Secrets to Our Survival

Throughout the Green Student Bootcamp Challenge 2018, students have been encouraged to observe and interact with nature. From sowing seeds & brightening grey urban environments with seed balls for people and pollinators, learning how to grow vegetables and oyster mushrooms at home, composting their organic waste, foraging and cooking with wild plants, looking with Green Office VU at the issues caused locally and worldwide when humans do not work in harmony with nature at the Whole Earth? photography exhibition, (also on the campus of the Vrije Universiteit Amsterdam ), and hearing how natural processes can be integrated into cities to create a healthier environment for all, our class of 2018 has been on quite a journey!

No better way to spend the penultimate session of this year’s programme than learning about Biomimicry. Biomimicry is a strategic design approach to innovation, where nature’s 3.8 billion years of research and development is a source of sustainable solutions. If we view nature as a teacher, we see that everything that nature does is already circular and sustainable. Animals, plants, and microbes are skilful engineers. By emulating nature’s time-tested patterns and strategies we can create products, processes, and policies that are well-adapted to life on earth in the long-term. In this way we can solve massive sustainability problems we have created for ourselves and future generations.

Jamaica Den Heijer, is a consultant with Biomimicry Nederland and Innovation Manager with Heijmans, a large Dutch construction company, that is looking to nature to develop sustainable innovations for construction. Thankfully more and more progressive businesses & organisations in The Netherlands are looking to natural ecosystems to learn from them how to innovate in order to operate sustainably.

Jamaica inspired students to go out into The Green Living Lab ‘s organic garden to observe nature’s patterns and design strategies, and students began to see the garden, which they had already spent a lot of time in, from a completely different perspective. With a new curiosity, respect and understanding of the design genius in the natural world around them, this group of students from the Vrije Universiteit AmsterdamUniversity of Amsterdam / Universiteit van Amsterdam, Amsterdam University CollegeHvA – Hogeschool van AmsterdamUtrecht University & TU Delft are ready to graduate!

For more information on Biomimicry & for info trainings & courses in The Netherlands, see: www.biomimicrynl.org

Recept voor Zwart Goud, door Laura Vegter

Let's Go Outside

Doe je schoenen maar uit, want we gaan naar buiten! Met deze verrassende uitnodiging begint Rowin Snijder (alias Le Compostier) de tweede workshop van The Green Student Bootcamp Challenge 2018. Vandaag is alles omgedraaid. Het thema is namelijk: de bodem onder onze voeten.

Deze omgekeerde blik is niet vanzelfsprekend. We doen meer onderzoek naar de sterren, dan naar de bodem, aldus Rowin. Terwijl we met onze blote voeten op de betegelde inrit staan, legt hij uit dat de aarde oorspronkelijk ook zo aanvoelde: als een bodem van keihard gesteente. Tegenwoordig heeft de aarde als enige planeet een vruchtbare huid vol leven. Onze bodem is bijzonder en kostbaar!

Bodem : mens
Dankzij kleine organismen die ooit begonnen te snoepen van de rotsbodem, kon een steeds vruchtbaarder aardkorst ontstaan, met organismen die zich verder ontwikkelden. Les 1 van Rowin: hoe complexer de organismen in de bodem, hoe complexer de organismen op de bodem. Daarom is het zo belangrijk om de aarde te voeden. De gezondheid van grond, plant en mens houdt rechtstreeks met elkaar verband. Op dit moment gebruiken we de aarde vooral om er snel zoveel mogelijk uit te halen, zonder iets terug te geven.

Composteerkampioen
Zo belanden we bij het belang van compost. En stelt Rowin ons voor aan de hoofdrolspeler in deze workshop: de worm. Er zijn verschillende vormen van compostering, maar de worm blijkt de maker van de meest exquise compost, ook wel ‘zwart goud’ genoemd. Wormen associëren we vooral met de dood, vandaar dat we er niet zo graag bij stil staan. Vandaag ontdoen wij dit onderaardse beestje van zijn onpopulaire imago. Er zijn weinig andere wezens die continu werken aan het verbeteren van onze omgeving. Rowin: als je wat tijd met ze doorbrengt, blijken ze heel slim!

Le Compostier Lecture

Wormenkenner
Zelf heeft hij de wormen leren kennen en waarderen door zijn ‘community composting’ projecten. Sinds 2,5 jaar ontwikkelt hij als Le Compostier houten wormenhotels bij het Green Living Lab voor restaurants en stadsbuurten. Zo zorgen buurtbewoners en wormen samen zorgen voor compost ter vergroening en ‘urban farming’. Vandaag bouwen wij onze eigen wormenhotels met behulp van gerecyclede mayonaise emmers. Eerst stelt Rowin ons met de nodige instructies gerust: wormen blijken makkelijke gasten. Ze willen vooral met rust gelaten worden en één keer in de week voeren met groenteafval is meer dan genoeg.

Le Compostier

Blik op de basis
Het Green Living Lab biedt met deze workshops over zaden en bodem een kijkje achter de schermen van onze voedselvoorziening. De kennis die de moderne stadsmens nodig heeft om voedsel te vergaren, beperkt zich tot de openingstijden van Albert Heijn! De weg van zaadje naar glorieuze groente in het schap voltrekt zich volledig buiten ons zicht.

Vandaag huiver ik bij de video waarin een Indiase boer de blauwe korrels laat zien die hij over het land strooit. Ik glimlach bij de boer die ons trots een handvol gezonde aarde toont, het resultaat van traditionele Indiase technieken. Ik leer dat we in de haastige moderne landbouw met ploegen het bodemleven verstoren. Wormen en schimmelketens worden in mootjes gehakt, aardlagen raken door de war. Dat maakt het ecosysteem vatbaarder voor plagen, wat we oplossen met pesticiden en mest. Gevolg: verlies van biodiversiteit, erosie en zelfs klimaatverandering.

Hand vol leven
En dan is het tijd voor het ontvangen van mijn nieuwe gasten. Rowin staat klaar met een flinke schep aarde vol wormen. Uitnodigend houd ik de gouden Calvé emmer omhoog, zorgzaam bekleed met laagjes karton, aarde, compost, zaagsel, groenteafval en bladeren. Hij vraagt mij het hotel neer te zetten, ter kennismaking moet ik mijn nieuwe huisgenoten zelf vasthouden. Daar sta ik met twee handen vol leven en een stralend gezicht, alsof ik de schepping zelf vasthoud.

vermicompost

Met een gloednieuw wormenhotel schommelend aan mijn stuur fiets ik de stad door, hopend dat mijn nieuwe vriendjes niet misselijk worden.

Laura Vegter April 2018

#greenhealthystudents #wormenhotel #wormhotel #compost #urbancompost #foodwaste 

#soilfertility #healthyurbanliving #vuamsterdam #zuidas

Magisch Zaad, door Laura Vegter

Ik wil op blote voeten lopen! Die gedachte komt spontaan op als ik het Groene Leven Lab aan de Amsterdamse Zuidas binnenloop op deze eerste warme lentedag. Blote voeten en natuur zijn voor mij een ultieme combinatie, het maakt me zorgeloos en blij.

Als ik de andere aanwezigen ontmoet, werp ik een blik naar beneden. Ik zie een hoog gehalte aan stevige Dr. Martens, blijkbaar dé schoen van de groene student. Ik ben hier namelijk voor de aftrap van de Green Student Bootcamp Challenge – een serie van tien vrijdagmiddagen met workshops. En ik mag mee doen! Doel: praktische groene skills leren voor het ontwikkelen van een duurzame en gezonde levensstijl midden in de stad.

Pretty Woman revisited

Wat schetst mijn verbazing als we ons voor het begin van de rondleiding begeven naar… de Bare foot circle! Dit stukje cirkelvormig gras nodigt zakenlui uit de naburige kantoortorens uit om tijdens de lunchpauze hun schoenen aan de wilgen te hangen en blootvoets te relaxen bij het GLL. Ook maken wij kennis met de composttoiletten, het wormenhotel, de biomeiler (verwarming dmv compost) en een mini-voedselbos met twee participeerbomen. De koepelvormige workshopruimte is gebouwd met verantwoord hout, met behulp van een laagje azijn kan het wel vijftig jaar mee.

Arthur

Tijdelijke oase

Deze oase die het Groene Leven Lab (The Green Living Lab) al een paar jaar creëert, bevindt zich op een uniek stukje grond. Het is een van de weinige plekken in Amsterdam dat nooit bebouwd en vervuild is. Bij het GLL ben je welkom om te leren over duurzaam leven, maar vooral ook om lekker te ontspannen. Want, zegt medeoprichter Aveen Colgan, ‘als mensen plezier hebben in de natuur, volgen verbinding en bewustzijn vanzelf.’ Het Lab is een tijdelijke plek, eigenaar de VU heeft bouwplannen. Gevraagd hoe ze bij het GLL omgaan met dit onafwendbare gegeven, verwijst Aveen naar haar inspiratiebron: het boek The more beautiful world our hearts know is possible van Charles Eisenstein. ‘Bij elk creatief project gaat het om het proces’, concludeert zij.

Wonderlijk

En dan onze les van vandaag: zaden. Brainstormend zoeken we naar een definitie: leven, embryo, DNA? Sameena Safiruddin (aka Sameena Seeds Sower) weet het goede antwoord: zaad is magisch! En prachtig, wijst ze op de sieraden die ze ervan maakt. We lopen langs een tentoonstelling van indrukwekkende zaden en leren over het proces van ontkieming. Gaandeweg kom ik erachter hoe ver ik tot nu toe verwijderd ben van deze wondere wereld – wat weet ik nou van zaad, de basis van ons bestaan?

Ik leer dat zaden weten wanneer het optimale moment is om te ontkiemen. (Tip: leg voor thuisgebruik sommige soorten een tijdje in de vriezer om vorst na te bootsen). Ik leer dat je ze niet te diep moet zaaien – ontkiemen vraagt een enorme krachtinspanning, dus een korte groeiweg naar boven stellen ze op prijs. En ik leer over de bedreigingen van Monsanto en Roundup voor onze voedselvoortgang – voor mij bekende namen, maar eerder te abstract om me druk over te maken.

Ook behandelen we de anatomie van zaad, zo maak ik kennis met de ‘radicle’: het plekje waar de wortel ontstaat. Nu snap ik opeens wat filmmaker Chris Jordan (Albatross) bedoelde toen hij zei: ‘It is time for radicle change, change from the roots!’

Sameena laughing

Flowerpower                

Zaden verspreiden zich door zwaartekracht, springkracht, wind, dieren… Gelukkig kunnen we als mens ook wat bijdragen aan ons voortbestaan. Zaadbommen zijn hiervoor ideaal. Met een eenvoudig recept van aarde, klei en bloemzaad fleuren we de stad op en ondersteunen de bijen. Gooi ze over de schutting in de kale tuin van je buur, op een bouwterrein, of uit de trein. Met deze tactiek uit de guerilla gardening en permacultuur, maken we de wereld een stukje mooier.

Fae & girls

door Laura Vegter, 11 april 2018

The Green Student Bootcamp Challenge 2018 has begun!

The Green Student Bootcamp Challenge 2018 has begun!

Week 1 saw us welcome students from the Vrije Universiteit AmsterdamAmsterdam University CollegeUniversity of Amsterdam / Universiteit van AmsterdamAMC AmsterdamUtrecht UniversityTU Delft & HvA – Hogeschool van Amsterdam

Students learned all about seeds, including the intelligent design of seeds & ingenious seed strategies for survival & dispersal. They learned how seed balls can brighten up urban environments with native flowers, as well as offer food to pollinators, & made seed balls for their new careers as guerrilla gardeners!

Then it was time to get busy sowing seeds for our nursery. Students have been challenged to take some seed pots home, germinate the seeds, nurse them into healthy baby plants, and bring them back to grow in The Green Living Lab ‘s organic garden. We are looking forward to hearing how they get on with their prospective plant parenthood!

At the end of our 10 week programme, the participants will make a vegan feast using the plants they have grown in our garden.

A big, enormous thank you to Sameena & Amanda for contributing such wonderful wisdom & passion for seeds to this first session!

Thank you to all of the GLL team including Sarah, Fae, Arthur, Sheila and Luke, who were behind the scenes making sure everyone had a great initiation to learning in nature !

#gsbc2018 #greenhealthystudents #healthyurbanliving

Applications now Open for the Green
Student Bootcamp Challenge 2018!

APPLICATIONS NOW OPEN!

We are excited to announce the 2018 Green Student Bootcamp Challenge programme!

GSBC Flyer Front

We’ve included more hands-on workshops this year than ever before; from foraging & cooking with wild plants, learning to grow veggies at home, urban composting with worms, growing mushrooms, fermentation, to learning to design from nature’s patterns. It is going to be a lot of fun learning together in nature!

We are delighted to announce educating partners including BiomimicryNL, Mamotok , The School of Nature, Green Office VU, Pangea Amsterdam University College, Le Compostier & HvA – Hogeschool van Amsterdam

There are 10 sessions, always on Friday afternoons from 14.00 – 17.00. The first session is on Friday 6 April, & the programme ends with a graduation party created by participating students on Friday 15 June.

Cost: €65 per student (with valid student card) for 10 sessions, including all workshop materials & vegan snacks and drinks.

Applications to be received before Monday 2 April. All students (18 years + ) are welcome.

For information and an application form, please email : gsbc@greenlivinglab.org

#gsbc208 #greenhealthystudents #healthyurbanliving #natureisaclassroom

Crowd Acting: Reducing Waste With Reusable Cups

When you are on the go, it is easy to forget that the little things you do can have a big impact. Take that cup of coffee you pick up at the café on the way to work; have you ever thought about where it goes after you’ve had your morning pick-me-up? And what about the multitude of other people who also grab a hot drink whilst they are out and about? In the UK alone, 8 million disposable cups are thrown away every single day [1], and globally 500 billion cups are produced and used [2]. Many of these cups are a mixture of plastic and paper, making recycling in the regular way impossible; in the UK, only 1 in 400 of these cups is recycled [1].

As students of the Green Student Bootcamp Challenge, we decided we wanted to do our bit to combat this waste, and came up with the idea for a Reusable Cup Month. Other initiatives have taken place in the form of Kill the Cup Challenge; for one month in 2015, students at several universities in the US were challenged to bring reusable cups around campus [3]. For us, the idea was to pledge to only use reusable cups for the month of November. Working together seemed to be the key here, as the waste generated by disposable cups is something that we all contribute to.

We teamed up with CollAction, a crowdacting platform set up to combat “collective action problems”, and which enables people to come together around issues they care about, to create a bigger social impact. The Reusable Cup Challenge seemed to fit perfectly. We launched our project, and 33 eager participants signed up to take part.

As it’s nearly the end of the challenge (last day already!), I thought it would be myteacollectionnice to check in on some of the people who took part to talk about our experiences doing the challenge. For me, I used my cup primarily in the office at work. It was also super handy for bringing my breakfast into work. This challenge really made me more conscious of how much I waste on an average workday, also by buying snacks at the train station. In the office I brought in a stash of loose leaf teas… so no more tea bags! I also learnt the hard way that it is important to have your cup on you at all times; some places serve drinks in throw-away packaging even when you aren’t taking away, which can catch you out!

Some of the others who took part also started noticing the other throw-away products that are common in their everyday lives, and took steps to combat these as well. There was also some interest from other people who noticed the reusable cups (often because of how cool they look!). Their experiences are included in the “Our Stories” segment of this article.

We are all going to keep up this challenge, and you can also give it a go! Reusable cup brands such as KeepCup and ecoffee cup are great options, or you can grab your favourite mug to take on the go. You will love it!


Our Stories

“Hi Everyone! For me it’s going well! I was actually already using my KeepCup for all the outdoor coffees I bought (and if I may be so arrogant, feeling fabulous doing so, since everyone’s always asking me where I got it), but this challenge was an extra spark for me to go all the way. I must admit I wasn’t fully successful though, with the hardest struggle being the coffee machine at my work. It should be able to recognize a mug, but it usually doesn’t work for me and still spits out a paper cup. I’ve been asking all my colleagues how this works and tried every tip I heard, but still no success. At least I got everyone thinking about it, I guess.” Roos

“I went to Bagels & Beans and it was no problem there! At my school it’s also easy to put my own cup in the machine. I noticed also that they use a lot of plastic forks and paper plates for lunch and soup at school, so I try to re-use them and keep them in my bag haha!” Amy

“I bought a ecoffee cup (made from bamboo) for this challenge! (and beyond of course). It’s been super super easy. Also because the coffee cup is just super pretty. We are trying to get these cups for sale on the UvA, especially made for students with an UvA logo, so we can promote the use of reusable cups. The students will get a small discount! It’s not final yet, but I have good hopes that this plan will work.” Alissa

“I almost never drink take away coffee or tea and at my job I can just use the reusable glasses that are there. However, my boyfriend drinks a lot of take away coffee so I convinced him to do the challenge and bought the Ecoffee cup for him in his favourite colour. He was really happy with it and is using it every day:) this challenge also made me more aware of the amount of plastic we use especially also at Crea café where I work. Instead of putting plastic cups at the water bottles I tried to convince my colleagues to use the reusable glasses. And I also try to come up with other alternative to waste less plastic like not using plastic butter cups.” Sheila


CollAction is an online platform which serves as a place to launch crowd-acting campaigns. Crowd-acting aims to bring people together to take part in initiatives that will be best solved with community action. Check out their projects and start your own here: https://www.collaction.org/

The Green Student Bootcamp Challenge is an initiative run by the Green Living Lab. It offers workshops that teach students about a wide range of topics related to sustainability, from permaculture and organic composting to waste management and social entrepreneurship. The program is offered in Amsterdam in the spring. To learn more, follow this link: http://greenlivinglab.org/our-programmes/green-student-bootcamp-challenge-2016/


References:

[1] The Guardian. 2016. Caffeine hit: what happens to Britain’s 3bn empty coffee cups? Available from: https://www.theguardian.com/environment/2016/mar/15/coffee-cup-britons-3-billion-so-few-recylced

 

[2] CHOICE. 2017. Let’s grab a coffee – billions of them. Available from: https://www.choice.com.au/food-and-drink/drinks/tea-and-coffee/articles/are-takeaway-coffee-cups-recyclable

 

[3] The Red & Black. 2015. Kill the Cup campaign challenges students to bring reusable coffee mugs. Available from: https://www.redandblack.com/uganews/kill-the-cup-campaign-challenges-students-to-bring-reusable-coffee/article_fe23f902-82a5-11e5-b2aa-7333dfdb7365.html

Come Join in! New Crowdacting Initiative by Bootcamp Challenge Students!

Crowdacting at The Green Living Lab

CrowdAction: Green Student Bootcamp Challenge

#GreenStudentBootcampChallenge students are launching an initiative to inspire positive environmental behaviour while enjoying a cup of coffee on the go!

Did you know that most disposable cups cannot be recycled? 

When you are on the go, it is easy to forget that the little things you do can have a big impact. Take that cup of coffee you pick up at the café on the way to work; have you ever thought about where it goes after you’ve had your morning pick-me-up? And what about the multitude of other people who also grab a hot drink whilst they are out and about? In the UK alone, 8 million disposable cups are thrown away every single day [1], and globally 500 billion cups are produced and used [2]. Many of these cups are a mixture of plastic and paper, making recycling in the regular way impossible; in the UK, only 1 in 400 of these cups is recycled [1].

Practical Solution 

Thankfully, we can cut down on our waste production without cutting out coffee completely! Reusable cup brands such as KeepCup and ecoffee cup are great options, or you can grab your favourite mug and bring it with you when you are out and about.

Crowdacting with CollAction

“If 30 people sign up to stop using disposable cups for one month (November), then we will all commit to switching to reusable cups.”

Students have proposed a crowdaction where they will replace their disposable cups with reusable cups for all of their takeaway drinks for one month (November). They hope to not only change their own behaviour by taking part in this challenge, but also inspire others to grab their funkiest mug from the counter and take it out on the go to reduce their personal waste.

Students were inspired to launch their initiative on the innovative CollAction platform. Ron van den Akker, founder of CollAction and a guest speaker at this year’s Bootcamp Challenge programme, informed us how this online platform enables people to come together to take initiatives for positive social impact. Check out the great initiatives on the CollAction website, get involved or start your own initiative!

Join Students in Their CrowdAction & Help to Make a Positive Impact Together!

To participate, please sign up here:

https://www.collaction.org/Projects/Details/67

 

[1] The Guardian. 2016. Caffeine hit: what happens to Britain’s 3bn empty coffee cups?

[2] CHOICE. 2017. Let’s grab a coffee – billions of them.

An interesting documentary about the situation in the UK is ‘Hugh’s War on Waste: The Battle Continues’, Episode 3.

 

‘Get Smart About Water’, Friday 15 September, 14.00 – 17.00, @ the Green Living Lab.

We still have some spaces for university students who’d like to learn about #SmartWaterManagement at this Friday’s #GreenStudentBootcampChallenge .

Be informed about water as a precious urban resource & hear how you can make a positive environmental impact by following your own smart water practices at home, in your neighbourhood or at work.

Stephanie Kuisma, Consultant with the International Water Resources Association, will lead an interactive information session on our water footprints.

Irene Poortinga, Community Manager with Amsterdam Rainproof will tell us how the fantastic Amsterdam Rainproof initiative works to foster smart water solutions in Amsterdam, to ensure we live in a rainproof & climate-change resilient city.

Irene will then take us for a peek at a ’Polderdak’, an innovative smart water green roof located in our Zuidas neighbourhood, & realised by partners including De Dakdokters, TU Delft, Waternet & Amsterdam Rainproof.

To apply for a place, please email us by 12pm this Thursday 14th September with a copy of your valid university card with photo ID: info@greenlivinglab.org