Joy in Senegal as the Garden Grows!

Designing with Nature in Bali

We loved meeting the Bamboo U team and students during a recent trip to Bali to learn about bio-architecture with bamboo. Bamboo U, part of The Green School family, offer bamboo design-and-build courses every quarter, where anyone with a passion for learning about natural design and building with bamboo can learn in an applied way, under the guidance of Balinese master-builders. Students are guided to make their own designs as well as 3D models of their designs before having the chance to build them to scale together.

Did you know that bamboo has a higher compressive strength than wood, brick or concrete and that the tensile strength of bamboo is comparable with the tensile strength of steel? Bamboo has been used as a building material across Asia for centuries and it is common to see bamboo used as scaffolding in Bali for new multi-storey buildings.

We met with the Bamboo U team at The Kul Kul Farm, a stunning permaculture farm in The Green School family, where volunteer Arturo was busy planting a syntropic food forest, inspired by the teachings of Ernst Götsch. The Kul Kul farm provide introductory permaculture courses on a regular basis and work with the Green School to provide Permaculture Design Courses.

Bali is full of stunning examples of bio-architecture with bamboo, as talented designers and architects work with local craftsmen to create unique biophilic structures in harmony with the surrounding nature. The bamboo structures at The Kul Kul Farm, The Green Camp and The Green School are perfect examples of natural buildings that feel amazing to spend time in, and this feeling optimises the learning experience. A great demonstration of the positive influence of biophilic design on education and feelings of well-being, and of course lots of inspiration brewing for the design of the future Green Living Lab location! 💚

Life in the Soil in Senegal

Kassoumay! It was a wonderful experience to lead a permaculture workshop for Jamooral, an association of women in the town of Kafountine  in Senegal who want to grow food together. On the invitation of local foundation Kakolum, working to assist the women to create stable livelihoods, Aveen from the Green Living Lab team informed the group about life in the soil , the soil food web , & the importance of biodiversity above & below the soil to build healthy living systems.

Translating from Spanish to the local Wolof language, Maria & Toni from the Kakolum team helped Aveen to relay natural pest control strategies including companion planting & the concept of vertical hot composting. The women will now build new composting facilities on their land so organic materials that would usually be burned (according to local practice) will be converted to compost instead & used to add fertility to their soil. 

On Tour: Green Student Bootcamp Challenge 2019

In 2019 the GSBC will go on on a tour of innovative projects across the Netherlands, where local people are connecting city residents to nature for health and well-being.

From urban foraging, food forests and the future of food in the city, from permaculture roof gardening to sustainable innovations, and including our regular grow-your-own-food & co-creation challenges, the programme is guaranteed to be inspiring!

Locations to include Groningen, Rotterdam, Delft and Amsterdam.

We are offering places to 50 students, from any study discipline. Application forms will be available from Monday 4 March 2019.

If you know any students who could be interested in a fun green education, please ask them to contact us here for details: info@greenlivinglab.org 

3 Stagiaires voor 2019 Gezocht!

Het Green Living Lab is op zoek naar 3 gelukkelingen die een GLL stagiaire in 2019 willen worden! In 2019 gaat onze holistische onderwijsprogramma het Green Student Bootcamp Challenge op tour door Nederland om innovatieve duurzame & groene projecten te ontmoeten. Wij zijn ook bezig om een nieuwe locatie te ontwerpen en nieuwe onderwijsprogramma’s te organiseren. Dus een heleboel leuke klussen!

Graag horen we voor 30 november van enthousiaste studenten tussen 20-28 jaar, met een goed beheersing van Nederlands en Engels, die over oplossingen voor een gezonde samenleving willen leren.

Voor meer info: info@greenlivinglab.org

 

Green Living Lab Verklaring

Wat vinden wij van de plannen van de VU? Een tip van de sluier:
nee, we protesteren niét tegen het eindigen van ons contract. Ja,
we zetten ons wél in voor het behouden van dit unieke stukje
natuur.

Verklaring van Green Living Lab vrijwilligers

In de afgelopen week hebben mensen ons verteld dat we al wisten
dat we een tijdelijk contract hadden met de VU en dat het dus geen
verrassing is dat we zullen moeten vertrekken. Dat klopt. We wisten
dat we maar 2-3 jaar hadden om een impact te maken en om de
waarden van de natuur voor de gezondheid van lokale mensen en
een klimaatbestendig lokaal milieu aan te tonen.

Als vrijwilligers werkten we de laatste 4 jaar om VU-onderzoek te
faciliteren, om studentenorganisaties zoals de Green Office VU te
steunen, holistisch natuuronderwijs uit te voeren en om mensen in
verbinding te brengen met de natuur. Waarom? Omdat waardering
krijgen voor de natuur de eerste stap is naar een gezonde en
duurzame stad.

We werkten niet om een koepel op de VU-campus te behouden en
we hebben er daarom geen probleem mee dat ons contract eindigt.
Onze relatie met de VU is vanaf het begin al moeilijk geweest en wij
zullen daar meer over schrijven in de komende maanden, omdat
van onze ervaringen veel te leren valt. Hierbij willen we het dan ook
heel duidelijk maken dat er van ons uit geen protest of
tegenwerking is wat betreft het eindigen van ons contract. Maar wij
vinden het wel bizar dat de VU de kansen voor zo’n onschatbaar
stukje natuur op de VU-campus voor mensen en milieu niet ziet.

Ons verzoek is groter dan een contract met de VU, maar gaat over
ons aller contract met de natuur voor een duurzame en gezonde
stad.

Wat is er dan wel aan de hand?

De nieuwbouwplannen voor de VU zijn onderdeel van een groter
plan voor de ontwikkeling van de gehele Zuidas. Een ontwikkeling
waarbij 80% van de bomen zal verdwijnen. De overige 20% kan
blijven staan of wordt vervangen door jonge exemplaren die nog
geen impact kunnen maken op de leefbaarheid en verkoeling van
de omgeving.

Helaas gaf de gemeente de Almatuin schoolwerktuin vier jaar
geleden over naar de Vrije Universiteit (VU Amsterdam) zonder
rekening te houden met het unieke historische en culturele erfgoed
van de plek. Bovendien was er voor het toekennen van de
bouwbestemming geen effectbeoordeling uitgevoerd door de
gemeente om de leefbaarheid van het gebied te onderzoeken.

Geen toegang vanaf 1 oktober

Vanaf 1 oktober zal de toegang naar de hele BoeleGarden VU
inclusief het Green Living Lab terrein afgesloten zijn. De VU zegt
dat de bouw van een nieuw academisch gebouw op de zuidkant
van de tijdelijke parkeerplaats in 2019 zal beginnen en de locatie
van het Green Living Lab zal een plek voor bouwverkeer en
bouwketen worden. Er is een tijdelijk parkeerterrein aangelegd
naast de bouwlocatie die bij ingebruikname van de parkeergarage
onder het Nieuwe Universiteitsgebouw (nu.vu) overbodig zou zijn.
Waarom wordt die niet gebruikt voor de bouwketen en bouwverkeer?

Er is geen plan bekend om een gebouw op de Green Living Lab
locatie te bouwen, nu of in de toekomst. Waarom zou een
universiteit die zich bezighoudt met duurzaamheid en
maatschappelijke verantwoordelijkheid natuur opofferen voor iets
dat tamelijk makkelijk op een andere plek kan gebeuren?

Zijn jullie het ermee eens dat een universiteit met duurzaamheid als
een kernwaarde dit ook op alle niveaus in de praktijk moet
brengen?

Hoe kan je verwachten dat overheden luisteren naar
wetenschappers als de universiteit zelf al niet luistert naar de
conclusies uit de wetenschap? (1)

Uitdagingen voor een klimaatbestendige stad

Afgelopen zomer was de warmste ooit. De Urban Heat Islands (2)
die hierbij ontstonden toonden aan dat Amsterdam verre van
weerbaar is tegen dit soort steeds vaker voorkomende extreme condities.
Ook op de Zuidas was de leefbaarheid zeer onaangenaam: veel medewerkers zochten de verkoeling tussen het
al weinig aanwezige groen. Het behoud van volwassen bomen in
de stad is onmisbaar voor een leefbare en gezonde stad.
Bovendien zal het steden miljarden besparen (3)

Wie is er verantwoordelijk voor de leefbaarheid van nieuwe
stadsontwikkelingen? Hoe kan met de wetenschappelijke kennis
van nu een stadsontwikkelingsplan zoals die van de Zuidas nog
steeds doorgang vinden? Wie betaald de rekening voor het verlies
van leefbaarheid en daarmee de gezondheid van
Amsterdammers?

Een kans voor een gezond Kenniskwartier

Er ligt hier een uitzonderlijke kans om de natuur een centrale rol te
geven in de infrastructuur van het toekomstige Kenniskwartier en
de groene stad Amsterdam. Groene projecten maken de stad van
Amsterdam heel mooi, maar als de natuur door stadsontwikkelaars
alleen een tijdelijke rol krijgt, zullen de bomen en natuur met de
grootste invloed op een leefbare stad helemaal verdwijnen.

Zolang de natuur alleen een aanvullende rol in stadsplanning heeft
kan een gezonde stad niet gerealiseerd worden. En dat is niet waar
we allemaal naar toe willen, toch?

Wij hebben nu weinig natuur in de stad en weinig ruimte om nieuwe
bomen te planten, maar ontwikkelingsplannen zoals die van de VU
om bomen te kappen en het laatste stukje groen in deze omgeving
tot bouwplaats maken gaat door.

De tijd voor slimme integratie met de natuur in de stad is
aangekomen! (4)

De integratie van natuur in de stad gebeurt steeds meer. Neem
bijvoorbeeld Londen, waar 40,000 bomen worden geplant om een
National Park City (5) te worden. Ook Amsterdammers hebben de
creativiteit en visie om een echte groene stad te maken. Hier zullen
alle Amsterdammers en bezoekers van profiteren!

Wat kunnen jullie doen om te helpen?

  • Vraag aan de VU zelf wat de plannen zijn voor deze
    bijzondere plek en hoe die in overeenstemming zijn met hun
    duurzame beleid.
  • Vraag aan de gemeente waarom ze alleen een tijdelijke functie
    voor groen in de Zuidas en in de stad ziet terwijl ze veel praten
    over de rol van groen voor een leefbare stad.
  • Vraag aan de gemeente wie er verantwoordelijk is voor het
    starten van stadsontwikkelingen waarin onvoldoende tot geen
    rekening is gehouden met criteria voor een gezonde stad? En
    waar zijn deze criteria te lezen? Deze bestaan wel, toch? Is de
    verantwoordelijke ook aansprakelijk te stellen voor de
    toenemende gezondheidskosten die door dit plan ontstaan?
    Zo nee, waarom niet?
  • Vraag aan de gemeente of het de verantwoordelijkheid is van
    de VU om zorg te dragen voor groenvoorzieningen die
    onmisbaar zijn voor een leefbare stedelijke omgeving op het
    Kenniskwartier? De VU was ook verantwoordelijk voor de
    Hortus (nu Botanische Tuin Zuidas) maar bij de laatste
    bezuinigingen hebben ze zich van die verantwoordelijkheid
    onttrokken en is de toekomst van de al gehalveerde Hortus na
    2022 ook onzeker.
  • Vraag aan politici en onze burgemeester: is de gezondheid
    van Amsterdammers en bezoekers de belangrijkste pijler in de
    stad van nu en de toekomst?

Wij moedigen mensen met visie voor een inclusievere, groenere en
gezondere wereld aan niet bang te zijn om hun meningen te uiten.
Het zou ambtenaren en woordvoerders van instellingen zoals de
VU meer werk geven om aan het publiek te antwoorden, maar we
denken dat dit helemaal OK is. En jullie?

Bronnen:

  1. http://www.groeneffect.nl/artikel/270818/een-bezoekje-aangroen-voor-je-dagelijkse-vitamine
  2. https://www.parool.nl/amsterdam/dit-zijn-de-warmste-plekkenvan-amsterdam~a4091427/
  3. https://www.reuters.com/article/us-global-climatechange-treesidUSKCN1B326Z
  4. https://www.weforum.org/agenda/2018/08/saplings-vie-with-skyscrapers-to-transform-london-horizon
  5. http://www.nationalparkcity.london/

Een van de Oudste Voedselbossen in Nederland op de VU campus in Zuidas Amsterdam!

Een van de oudste #voedselbossen in Nederland ontdekt op de campus van de Vrije Universiteit (VU) in Zuidas Amsterdam. Dit concludeerde bomenexpert Huib Sneep. 

Volgens hem vormt de betonnen jungle van de Zuidas in een droogte zoals we die nu (en waarschijnlijk steeds vaker) meemaken een Urban Heat Island, en geeft het microklimaat van het GLL terrein essentiële verkoeling.  

Lees het volledige rapport hier:  Voedselbos VU Amsterdam

Green Gold in Zuidas Amsterdam: An Evening with John D. Liu

It was an honour for us to welcome John D. Liu to The Green Living Lab to learn from his experience of witnessing the value of living systems for both people and planet. John is an ambassador of the Commonland Foundation and a Fellow of The Netherlands Institute of Ecology, NIOO-KNAW. He advises governments and multilateral agencies worldwide, including the United Nations, how to restore vitality to degraded landscapes in order to bring prosperity back to the earth, to local people and the local economy.

John Liu @ the GLL

The Commonland Foundation’s restoration projects work on the principles of 4Returns : the return of inspiration by giving local people a sense of purpose, the return of social capital by creating jobs, providing education and social security, the return of natural capital by restoring biodiversity, soil and water quality, and the return of financial capital where sustainable long-term profit is realised.

We heard from John that biodiversitybiomass and accumulated organic matter are the evolutionary factors that regulate the earth’s climate, along with soil fertility and a freshwater system (hydrological cycle). This is the case in both rural and urban contexts.

Vegetative cover, accumulated organic matter and biodiversity in the city work in symbiosis to create vital ecosystems that are directly beneficial for the health and well-being of the people based there.

It was inspiring for us to hear that John sees that the nature at The Green Living Lab holds great value for the city and people of Amsterdam. This value will only increase over time as the city is forced to adapt to hotter conditions caused by climate change.

The trees and nature at The Green Living Lab work to cool the local temperature, infiltrate water to make the local area resilient against flooding and work to clean the air from the considerable air pollution in Zuidas Amsterdam. The microbial and fungal communities that have developed at The Green Living Lab location over time, give the people who visit this space the experience of nature in its purest possible form in the city.

We heard from John that when the preservation and restoration of nature is given a central place, a healthy society and economy flows from this. Without a healthy living environment, there can be no vital economy in the long-term.

Integrating with nature to design landscapes where the needs of people have a central role is the way to a prosperous and sustainable future.

It is inspiring to see nature in the city is given a central place in international cities including London ( London National Park City ). Hopefully the city of Amsterdam ( Gemeente Amsterdam ) and the Zuidas financial district will not be far behind in integrating nature into current and future development plans in order to make a liveable city.

John is leading the growing citizen-driven movement, Ecosystem Restoration Camps, which brings people together to restore degraded landscapes worldwide. By volunteering and becoming a member, you can help to realise the greener and healthier world that is our best chance of mitigating the effects of climate change.

If you would like to contribute to the movement to restore the earth and co-create abundance for local people, please contact: info@ecosystemrestorationcamps.org

 

Let’s Restore our Earth! Ecosystem Restoration Camps @ The Green Living Lab

It was a pleasure to host Ecosystem Restoration Camps members at The Green Living Lab yesterday!

We heard from John Dennis Liu, Pieter Van Der Gaag, & Rik Armando Ridder from the Ecosystem Restoration Camps team why we need to come together now to use our collective resources & talents to restore degraded ecosystems for the survival of future generations. We know how to restore our world, so let’s do it! There is no more time to waste to ensure our children’s future & the survival of our species. The stakes cannot be any higher. Nature will be OK, however, humans are threatening their own extinction by destroying the only home they have to live in.

Luckily, we have the knowledge & skills to change this for the benefit of future generations, but we have to act now.

If you would like to act to make a greener, healthier & more sustainable world a reality, become a member of Ecosystem Restoration Camps today. Every individual contribution counts.

For information on how to become a member, please contact: pieter@ecosystemrestorationcamps.org & check out the website here: https://www.ecosystemrestorationcamps.org/

John Liu will return to The Green Living Lab on Wednesday 11 July, from 19.00 – 21.00, to discuss the value of living systems vs non-living systems.

Please see this link for information on John’s work to restore ecosystems worldwide, & the event:

https://www.facebook.com/events/395739337500840/

We have just 5 more places available for this event. To book your place, please send your full name by email: info@greenlivinglab.org

We look forward to seeing you there! ?

 

The Class of 2018 have Graduated! Green Student Bootcamp Challenge 2018

We celebrated a beautiful finale to this year’s Green Student Bootcamp Challenge , where students first went into our organic garden to investigate our resident insects.

Led by Dr. Cor Zonnveld, an ecologist at Amsterdam University College, students learned about the classification, anatomy, and habitats of insects. It was clear that some did not like the idea of insects at all, however, after spending time with Cor in the garden and looking at insects closely with curiosity and wonder, they learned to appreciate our insect friends and their important place in our ecosystem.

Students then harvested from our garden and dived into the kitchen to made delicious vegan food to celebrate their graduation. As a special graduation gift, students were presented with pots of soil from our garden, symbols of fertility and of our care for the living ecosystem of The Green Living Lab location. Our graduating students learned through the course of the programme that life begins in the soil, and that looking after our soils by building fertility is essential for a sustainable world.

We hope this class of 2018 will now go forth to help make a healthier greener world in harmony with nature. In fact, we are pretty sure they will. ?