Magisch Zaad, door Laura Vegter

Ik wil op blote voeten lopen! Die gedachte komt spontaan op als ik het Groene Leven Lab aan de Amsterdamse Zuidas binnenloop op deze eerste warme lentedag. Blote voeten en natuur zijn voor mij een ultieme combinatie, het maakt me zorgeloos en blij.

Als ik de andere aanwezigen ontmoet, werp ik een blik naar beneden. Ik zie een hoog gehalte aan stevige Dr. Martens, blijkbaar dé schoen van de groene student. Ik ben hier namelijk voor de aftrap van de Green Student Bootcamp Challenge – een serie van tien vrijdagmiddagen met workshops. En ik mag mee doen! Doel: praktische groene skills leren voor het ontwikkelen van een duurzame en gezonde levensstijl midden in de stad.

Pretty Woman revisited

Wat schetst mijn verbazing als we ons voor het begin van de rondleiding begeven naar… de Bare foot circle! Dit stukje cirkelvormig gras nodigt zakenlui uit de naburige kantoortorens uit om tijdens de lunchpauze hun schoenen aan de wilgen te hangen en blootvoets te relaxen bij het GLL. Ook maken wij kennis met de composttoiletten, het wormenhotel, de biomeiler (verwarming dmv compost) en een mini-voedselbos met twee participeerbomen. De koepelvormige workshopruimte is gebouwd met verantwoord hout, met behulp van een laagje azijn kan het wel vijftig jaar mee.

Arthur

Tijdelijke oase

Deze oase die het Groene Leven Lab (The Green Living Lab) al een paar jaar creëert, bevindt zich op een uniek stukje grond. Het is een van de weinige plekken in Amsterdam dat nooit bebouwd en vervuild is. Bij het GLL ben je welkom om te leren over duurzaam leven, maar vooral ook om lekker te ontspannen. Want, zegt medeoprichter Aveen Colgan, ‘als mensen plezier hebben in de natuur, volgen verbinding en bewustzijn vanzelf.’ Het Lab is een tijdelijke plek, eigenaar de VU heeft bouwplannen. Gevraagd hoe ze bij het GLL omgaan met dit onafwendbare gegeven, verwijst Aveen naar haar inspiratiebron: het boek The more beautiful world our hearts know is possible van Charles Eisenstein. ‘Bij elk creatief project gaat het om het proces’, concludeert zij.

Wonderlijk

En dan onze les van vandaag: zaden. Brainstormend zoeken we naar een definitie: leven, embryo, DNA? Sameena Safiruddin (aka Sameena Seeds Sower) weet het goede antwoord: zaad is magisch! En prachtig, wijst ze op de sieraden die ze ervan maakt. We lopen langs een tentoonstelling van indrukwekkende zaden en leren over het proces van ontkieming. Gaandeweg kom ik erachter hoe ver ik tot nu toe verwijderd ben van deze wondere wereld – wat weet ik nou van zaad, de basis van ons bestaan?

Ik leer dat zaden weten wanneer het optimale moment is om te ontkiemen. (Tip: leg voor thuisgebruik sommige soorten een tijdje in de vriezer om vorst na te bootsen). Ik leer dat je ze niet te diep moet zaaien – ontkiemen vraagt een enorme krachtinspanning, dus een korte groeiweg naar boven stellen ze op prijs. En ik leer over de bedreigingen van Monsanto en Roundup voor onze voedselvoortgang – voor mij bekende namen, maar eerder te abstract om me druk over te maken.

Ook behandelen we de anatomie van zaad, zo maak ik kennis met de ‘radicle’: het plekje waar de wortel ontstaat. Nu snap ik opeens wat filmmaker Chris Jordan (Albatross) bedoelde toen hij zei: ‘It is time for radicle change, change from the roots!’

Sameena laughing

Flowerpower                

Zaden verspreiden zich door zwaartekracht, springkracht, wind, dieren… Gelukkig kunnen we als mens ook wat bijdragen aan ons voortbestaan. Zaadbommen zijn hiervoor ideaal. Met een eenvoudig recept van aarde, klei en bloemzaad fleuren we de stad op en ondersteunen de bijen. Gooi ze over de schutting in de kale tuin van je buur, op een bouwterrein, of uit de trein. Met deze tactiek uit de guerilla gardening en permacultuur, maken we de wereld een stukje mooier.

Fae & girls

door Laura Vegter, 11 april 2018